Al-‘Aql Al-‘Awwal (The Primordial Intellect/Firmware)

Discussion    Join   

See Also: 

Aql: The Primordial Beloved Intellect   
       The Universal Firmware 
       The Multivariate Spectral Intellect  
       The Supreme Entanglement: Shared Mahiya (What-ness) 
       Three Dimensional Measurable Wujud (Being) 
       The Common Ancestry   
              Speciation: Aql’s Imagination      

Ibn Arabi’s Circle  
Sudden & Instantaneous Prehension      
Aql’s Adab     

Aql: The Primordial Beloved Intellect

"Allah created Al-‘Aql (Intellect) first and said to it: "Come forward" and it came forward, then Allah told it:" Go backwards" and it went backwards” said the Prophet, peace be upon him. In other versions: “Allah told it (Aql): Sit and so it sat, speak and so it spoke and told it : "Silence"! And  it became silent”.

Further, Allah swears by Hu’s (ITs) own Might and Glory: “I have not created any creation more loved by Me other than you (Aql)”.

Further, Allah confirms the instrumentation of the ‘Aql: "With you I will praise! And with you I will endow! With you I will take and with you I will give!”

تخريج أحاديث الإحياء، الإصدار 2.07 - للحافظ العراقي
المجلد الأول >> كتاب العلم: الباب السابع في العقل
3 - حديث "أول ما خلق الله العقل قال له: أقبل فأقبل، ثم قال له: أدبر فأدبر، ثم قال الله عز وجل: وعزتي وجلالي ما خلقت خلقا أكرم علي منك، بك آخذ وبك أعطي، وبك أثيب وبك أعاقب"
أخرجه الطبراني في الأوسط من حديث أبي أمامة وأبو نعيم من حديث عائشة بإسنادين ضعيفين

كنز العمال الإصدار 2.01 - للمتقي الهندي
المجلد الثالث >> الإكمال من العقل
7057- لما خلق الله العقل قال له: أقبل فأقبل. ثم قال له: أدبر فأدبر، ثم قال له: أقعد فقعد، ثم قال له: انطق فنطق، ثم قال: اصمت فصمت، فقال: ما خلقت خلقا أحب إلي منك، ولا أكرم، بك أعرف، وبك أحمد، وبك أطاع، وبك آخذ، وبك أعطي، وإياك أعاتب، ولك الثواب، وعليك العقاب وما أكرمتك بشيء أفضل من الصبر.
الحكيم عن الحسن قال حدثني عدة من الصحابة. الحكيم عن الأوزاعي معضلا (الحديث المعضل: (بفتح الضاد) وهو ما سقط من إسناده اثنان فأكثر بشرط التوالي، كقول مالك: قال رسول الله صلى الله عليه وسلم وقول الشافعي: قال ابن عمر. قواعد التحديث (130) ص

Note: The above Hadith (Prophetic Narration) may have missing persons in the chain of narration, however it was narrated from many companions and from the Prophet’s wife ‘Aisha and is commonly referred to by both Shiites and Sunnis scholars and of course by the Sufis. 

It is clear from the above prophetic lections that ‘Aql (Intellect) is the beloved of Allah, a primeval Wujud (Being) as following:

1.    Very close to Allah, as was said by the Prophet: "When people draw near to Allah via their righteousness, you draw close (instead) with your ‘Aql (Intellect)". 
تخريج أحاديث الإحياء، الإصدار 2.07 - للحافظ العراقي
المجلد الأول >> كتاب العلم: الباب السابع في العقل
2 - حديث "إذا تقرب الناس بأنواع البر فتقرب أنت بعقلك"
2.    Compliant with Allah’s orders
3.    Self-aware; it knows it has been addressed and it complies
4.    Endowed with speech and silence  
5.    Alive with some peculiar form of spiritual life
6.    Endowed with physical attributes of motion i.e. forward and backward motion, stillness
7.    An instrument/agent of some kind as said by the Prophet (reported by Ibn Abbas): “For every object there is equipment and instrumentation and the instrumentation for the believer is ‘Aql (Intellect)”.

تخريج أحاديث الإحياء، الإصدار 2.07 - للحافظ العراقي
المجلد الأول >> كتاب العلم: الباب السابع في العقل
1 - حديث ابن عباس "لكل شيء آلة وعدة وإن آلة المؤمن العقل ولكل شيء مطية ومطية المرء العقل ولكل شيء دعامة ودعامة الدين العقل ولكل قوم غاية وغاية العباد العقل ولكل قوم داع وداعي العابدين العقل ولكل تاجر بضاعة وبضاعة المجتهدين العقل ولكل أهل بيت قيم وقيم بيوت الصديقين العقل ولكل خراب عمارة وعمارة الآخرة العقل ولكل امرئ عقب ينسب إليه ويذكر به وعقب الصديقين الذي ينسبون إليه ويذكرون به العقل ولكل سفر فسطاط وفسطاط المؤمنين العقل"
أخرجه ابن المجبر وعنه الحارث.
8. The gifts of cognizance and creativity are endowed through the 'Aql .

The Universal Firmware   
“For every object there is equipment and instrumentation and the instrumentation for the believer is ‘Aql (Intellect)” said the Prophet .

تخريج أحاديث الإحياء، الإصدار 2.07 - للحافظ العراقي
المجلد الأول >> كتاب العلم: الباب السابع في العقل
1 - حديث ابن عباس "لكل شيء آلة وعدة وإن آلة المؤمن العقل

As we read earlier the Aql (Primordial Intellect) is something of an autonomous agent, under the command of Allah, indeed an agent well capable of many operations both corporeal and spiritual. This agent is a peculiar life-form, not necessarily a biological life-form, rather a spiritual one.

You might say that ‘Aql (Primordial Intellect) is the firmware or the ‘stuff’ of the processes in the universe! Again this ‘Aql (Primordial Intellect) is also a designer, cognizant of the designs and an inexorable part of the concrescence of every objectified object.  


Principle of Relativity

A principle of relativity is a criterion for judging physical theories, stating that they are inadequate if they do not prescribe the same exact laws of physics in similar situations. These types of principles have been successfully applied throughout science, whether implicitly (as in Newtonian mechanics) or explicitly (as in Albert Einstein's special relativity and general relativity).

Certain principles of relativity have been ubiquitously assumed in most scientific disciplines. One of the most ubiquitous is the belief that any law of nature should be the same at all times; and scientific investigations generally assume that laws of nature are the same regardless of the person measuring them. These sorts of principles have been incorporated into scientific inquiry at the most fundamental of levels.

In theoretical physics, a result called Noether's theorem states that the statement "The laws governing forces are the same at all times" is equivalent to the law of conservation of energy, and the principle of "The laws governing forces are the same at all places" is equivalent to the law of conservation of momentum. In such contexts, relativity principles are more than just prescriptions for how natural laws should be phrased -- they are descriptions of symmetries which the scientific community believes that exist in nature.

Dara: Why should the laws of physics be the same everywhere in the universe and every-time? Why should there even be laws of physics? And if there are such laws, why should the human intellect be cognizant of them?

Why not an incomprehensible universe where: We have no concept of how it works, no curiosity within us to investigate anything other than obtaining food and shelter, and even if there were laws they would be so complex that no human brain could ever grasp them!

The non-existence of such incomprehensible universe is the tell-tale evidence of the existence of the ‘Aql (Primordial Intellect) and somehow our minds being linked to it. This Aql, as a primordial intellect is a part of every occasion e.g. firmware for every process, and our minds are linked to this Aql and therefore we have some, even if limited, ability to comprehend every occasion in the universe i.e. discerning laws and symmetries between and within the occasions.

Billions of light-years away, billions of years away, the laws of physics have remained unchanged! The spectrum of a hydrogen gas- no matter how near or far place we scan- is always absolutely the same! There has to be an agent+process and an infinitely complex firmware which runs within the process otherwise the hydrogen here would have a totally different spectrum from the hydrogen in a far away galactic cloud!

Feynman’s Double-Slit Experiment

Instead of reading a brain-numbing physics text please see the following Flash animation:

Basically as you saw in the final experiment, the placement of the detectors caused a major change in the behavior of the photon/electron traveling through the double-slit.

How did the photon/photon know that the detector was installed? And why did the photon/electron change its behavior? Does it think? Does it have consciousness?

The Aql (Primordial Intellect) governs the entire experiment, the particles, the waves and the observer! Pretty much like the software/firmware code, within a process, causing dynamic behavior.

  We only see the hardware in the experiments; when we see a computer we only can see the hardware and the screen, and there is no way for us to see its inner-working of software/firmware. Similarly with Aql (Primordial Intellect), we see only the corporeal, only when we put some clues together are we able to see or feel the Aql’s interplay with the occasion: Watch this movie...  

Living Cell Operations

Please view the following Flash animations: 

Again and again these cell operations are looked at, with higher and higher resolution devices and yet we wonder: Where is the ‘thing’ that makes this incredible processing-universe operate with such flexibility? That 'thing' is no other than the Aql (Primordial Intellect) that acts like a timespace/atomic/biological firmware within the cell, managing all its operations.

The Multivariate Spectral Intellect

Al-Rūh Al-‘A’zam (The Supreme Spirit) which is the human spirit/soul is the Muzhir (Singularity, Place for manifestation) through which the Dhat (Inmost Divine Essence) manifests as observable/perceivable Divinity. (Dara: Meaning through/via this spirit the human being reacts to the Divine Essence and reacts to the Divinity or you might say the human spirit is the place through which the Divinity is manifested ) 

When dealing with the Jauhar (Essence), this Muzhir (Singularity, Place for manifestation) becomes the portal for the manifestation of the Dhat (Divine Essence); and when dealing with the Divine Effulgence this Muzhir (Singularity) becomes the portal for the manifestation of the ‘Ilm (Divine Knowledge).

Using the terminology of the Jauhar (Essence), the Al-Rūh Al-‘A’zam (The Supreme Spirit) is called The Singleton Nafs (Self):

4:1 O mankind! reverence your Guardian-Lord, who created you from a single Nafs (Self)

يَا أَيُّهَا النَّاسُ اتَّقُواْ رَبَّكُمُ الَّذِي خَلَقَكُم مِّن نَّفْسٍ وَاحِدَةٍ وَخَلَقَ مِنْهَا زَوْجَهَا

6:98 It is He Who hath produced you from a single Nafs (Self)

وَهُوَ الَّذِيَ أَنشَأَكُم مِّن نَّفْسٍ وَاحِدَةٍ

31:28 And your creation or your resurrection is in no wise but as an individual Nafs (Self)

مَّا خَلْقُكُمْ وَلَا بَعْثُكُمْ إِلَّا كَنَفْسٍ وَاحِدَةٍ

7:189 It is He Who created you from a single Nafs (Self)

خَلَقَكُم مِّن نَّفْسٍ وَاحِدَةٍ ثُمَّ جَعَلَ مِنْهَا زَوْجَهَا

Using the terminology of the effulgence, Al-Rūh Al-‘A’zam (The Supreme Spirit) is called The Primordial Intellect. (Dara: Recall the manifestation of the Divine Knowledge is effulgent therefore the intellect’s terminology must be that of light)
التعريفات  الجرجاني
الروح الأعظم
الذي هو الروح الإنساني مظهر الذات الإلهية من حيث ربوبيتها، ولذلك لا يمكن أن يحوم حولها حائم، ولا يروم وصلها رائم، ولا يعلم كنهها إلا الله تعالى، ولا ينال هذه البغية سواه، وهو العقل الأول، والحقيقة المحمدية، والنفس الواحدة، والحقيقة الأسمائية، وهو أول موجود خلقه الله على صورته، وهو الخليفة الأكبر، وهو الجوهر النوراني، جوهريته مظهر الذات، ونورانيته مظهر علمها، ويسمى باعتبار الجوهرية: نفساً واحدة، وباعتبار النورانية: عقلاً أولاً، وكما أن له في العالم الكبير مظاهر وأسماء من العقل الأول، والقلم الأعلى، والنور، والنفس الكلية، واللوح المحفوظ، وغير ذلك، له في العلم الصغير الإنساني مظاهر وأسماء بحسب ظهوراته ومراتبه في اصطلاح أهل الله وغيرهم، وهي السر والخفاء والروح والقلب والكلمة والروع والفؤاد والصدر والعقل والنفس.

Aql (The Primordial Intellect) is a multivariate spectrum:

1.    Dimensional: Please see the link below  
2.    Habitat: It is an ecology made from truth for the truthful people to live within  

تخريج أحاديث الإحياء، الإصدار 2.07 - للحافظ العراقي
المجلد الأول >> كتاب العلم: الباب السابع في العقل
1 - حديث ابن عباس
بيت قيم وقيم بيوت الصديقين العقل

3.    Constructor: Aql is perpetually and ceaselessly constructing new creative designs—Corporeal or Spiritual.

تخريج أحاديث الإحياء، الإصدار 2.07 - للحافظ العراقي
المجلد الأول >> كتاب العلم: الباب السابع في العقل
1 - حديث ابن عباس
ولكل خراب عمارة وعمارة الآخرة العقل

4.    Measurable: Please see the link below  
5.    Instrumental     

تخريج أحاديث الإحياء، الإصدار 2.07 - للحافظ العراقي
المجلد الأول >> كتاب العلم: الباب السابع في العقل
1 - حديث ابن عباس
حديث ابن عباس "لكل شيء آلة وعدة وإن آلة المؤمن العقل

6.    Reacher or grasper: Imam Nawawi said: "The Arab linguists assert that Nuhiya (Boundary Reacher) is the Aql (Intellect) and is called as such since the intellect reaches to the very end-destination it was dispatched to reach and moreover Aql (Intellect) never violates the boundary". (Dara: Aql is a reacher that reaches a pre-set boundary as its target and never crosses it. Examples, the Aql reaches to the Divinity and worships Allah and does not cross the boundary to polytheism, or Aql reaches to justice and establishes just treatment of people and never crosses the boundaries to injustice and cruelty)

صحيح مسلم بشرح النووي، الإصدار 2.01 - للإمام محي الدين بن شرف النووي.
الجزء الرابع >> كتاب الصلاة >> -52- باب تسوية الصفوف وإِقامتها وفضل الأول فالأول منها، والازدحام على الصف الأول والمسابقة إليها، وتقديم أولى الفضل وتقريبهم من الإمام
قال أهل اللغة: واحدة النهى نهية بضم النون وهي العقل، ورجل نه ونهى من قوم نهين، وسمي العقل نهية لأنه ينتهي إلى ما أمر به ولا يتجاوز، وقيل: لأنه ينهى عن القبائح

7.    Impassable Container: A place wherein we think and process and imagine but in no way can we break through it, since there is nothing beyond it.

فيض القدير، شرح الجامع الصغير، الإصدار 2.15 - للإمامِ المناوي
الجزء الخامس >> [ص 403] حرف الميم
قال القاضي: والعقل في الأصل الحبس سمي به الإدراك الإنساني لأنه يحبسه عما يقبح ويعقله على ما يحسن ثم القوة التي بها النفس تدرك هذا الإدراك

8.    Rare and Precious: Aql (Intellect) is made up of exotic substances (corporeal and spiritual) thus making it very rare as was said by the Prophet:: "Upon this earth, Allah did not create anything rarer than Aql."  

فيض القدير، شرح الجامع الصغير، الإصدار 2.15 - للإمامِ المناوي
الجزء الخامس >> [ص 403] حرف الميم
7901 - (ما خلق اللّه في الأرض شيئاً أقل من العقل وإن العقل في الأرض أقل) وفي رواية أعز (من الكبريت الأحمر) والعقل أشرف صفات الإنسان، إذ به قبل أمانة اللّه وبه يصل إلى جواره

9.    Divine Photo-Receptor: Aql’s very nature is to detect Nur (Divine Light), since all knowledge was original Nur.

أم الكتاب
العقل الأول
والظل الأول: هو العقل الأول، لأنه أول عين ظهرت بنوره تعالى.
10.  Spectral: Aql as a manifestation appears in many different forms like the colors of the spectrum of sunlight

التعريفات  الجرجاني
الروح الأعظم
وباعتبار النورانية: عقلاً أولاً، وكما أن له في العالم الكبير مظاهر وأسماء من العقل الأول، والقلم الأعلى، والنور، والنفس الكلية، واللوح المحفوظ، وغير ذلك، له في العلم الصغير الإنساني مظاهر وأسماء بحسب ظهوراته ومراتبه في اصطلاح أهل الله وغيرهم، وهي السر والخفاء والروح والقلب والكلمة والروع والفؤاد والصدر والعقل والنفس.

11.  The Ultimate Yearner: Shahrestani said:" The yearning of the Aql (The Primordial Intellect)—to return to its original primeval place of origination—is the most intense of all yearnings by any object, since all objects are below the Aql in the hierarchy and no ’why’ can be applied to the Aql, as in why it yearns so intensely, since no causation applies to Aql’s ‘Ishq (Unrestrained Love) ".

الملل والنحل  الشهرستاني
وشوق العقل الأول إلى المبدع الأول أشد من شوق سائر الأشياء؛ لأن الأشياء كلها تحته، وإذا اشتاق إليه العقل لم يقل للعقل لم صرت مشتاقاً إلى الأول؛ إذ العشق لا علة له

12.  Self-Aware   
13.  Absolute: Aql (The Primordial Intellect) needs no subject to think it or ponder through it, it is an intellect in absence of all objects and subjects. Recall the Prophet narration: "First Allah created…
14.  Allows to be investigated and apprehended   
15.  Creative: Aql is the primordial inventor, the highest in the hierarchy of all created inventors which are below it; Aql is the very substance of Being-ness and the very decay that leads to the Non-being-ness!

رسائل فلسفية  ابن باجه
وجعل الأسباب كلها بعلم منه، مخترع الكل على ترتيب. فأول مخترع منه العقل الأول، ثم سائر الموجودات على ترتيب إلى أنقصها، وهي مادة الكون والفساد.

The Supreme Entanglement: Shared Mahiya (What-ness) 

Is there a reality outside of our minds? Or is reality something within our minds? Why/How can our mind understand the laws of nature, millions of miles away, and yet it can also understand the operations of its own brain?

Many more such questions busy our minds and yet no clear answer has ever been found by any one!

The lack of clear and definite answer guides us towards a complex quantum of Aql (The Primordial Intellect), the reality and the process/design/mind! The quantum is ubiquitous, there millions of miles away, here millions of years ago, within us in nano-meter scales.

The quantum is complex, thus allowing for some limited abstraction of its components but full understanding of each component is impossible: Removal/discernment of one component causes cessation of the quantum. Like the Borromean rings,the removal of one ring leads to the end of the entire complex construction.

Q: Why can a rat solve a maze? Why can a man solve the same maze? Why can a computer also solve the same maze?

A: The very core of the complex quantum referred to above is Mahiya (What-ness) and this What-ness allows for the entire existence to:
1.    Have a concept of What-ness i.e. “What is this?” whether an electron is in a galactic cloud millions of miles away or in a maze in front of you!
2.    A shared ubiquitous concept of What-ness, shared amongst all intellects

تهافت الفلاسفة  أبو حامد الغزالي
العقلية مشتركة بين الأول والمعلول الأول المسلك الثاني الإلزام وهو أنا نقول: إن لم يكن الوجود والجوهرية والمبدئية جنساً لأنه ليس مقولاً في جواب ما هو فالأول عندكم عقل مجرد، كما أن سائر العقول التي هي المبادئ للوجود المسمى بالملائكة عندهم التي هي معلومات الأول عقول مجردة عن المواد، فهذه الحقيقة تشمل الأول ومعلوله الأول فإن المعلول الأول أيضاً بسيط لا تركيب في ذاته إلا من حيث لوازمه وهما مشتركان في أن كل واحد عقل مجرد عن المادة وهذه حقيقة جنسية. فليس العقلية المجردة للذات من اللوازم بل هي الماهية وهذه الماهية مشتركة بين الأول وسائر العقول. فإن لم يباينها بشيء آخر فقد عقلتم اثنينية من غير مباينة، وإن باينها فما به المباينة غير ما به المشاركة والعقلية.
وهذه المشاركة هي في ذات كليهما والمشاركة فيها مشاركة في الحقيقية فإن الأول عقل نفسه وعقل غيره عند من يرى ذلك من حيث أنه في ذاته عقل مجرد عن المادة، وكذى المعلول الأول وهو العقل الأول الذي أبدعه الله من غير واسطة مشارك في هذا المعنى، والدليل عليه أن العقول التي هي معلولات أنواع مختلفة وإنما اشتراكها في العقلية وافتراقها بفصول سوى ذلك، وكذلك الأول شارك جميعها في العقلية فهم فيه بين نقض القاعدة أو المصير إلى أن العقلية ليست مقومة للذات، وكلاهما محالان عندهم.

Three Dimensional Measurable Wujud (Being)

Abu Hayyān Tauhidi
 Someone asked : “Why has it been said that there are three dimensions for the Aql:
1.  A dimension towards the Creator and Sustainer of the Aql
2.  A dimension towards Aql’s thoughts
3.  A dimension towards Aql’s inmost essence (self-awareness) ?"
 He was answered as follows : "The “dimension towards the Creator and Sustainer of the Aql” is what constitutes the Al-Aql Al-Awwal (The Primordial Intellect); this primordial intellect then looked at/within itself and procured from itself the imaginations/shapes/forms that appeared within itself:  for it is within the Aql (The Primordial Intellect) that all imaginations/shapes/forms occur! These procurements of Aql were not obtained from what was not and became, rather from what the Aql is able to shape within itself.”

The Aql wonders about Allah, wonders about its own thoughts and wonders about its own essence. Who is Allah? What does this mean? Who am I?

المقابسات  أبو حيان التوحيدي
وقال قائل: لم كان للعقل ثلاث جهات: جهة إلى ربه، وجهة إلى معقولاته، وجهة إلى ذاته؟ فقيل له: إن جهته إلى الباري هي التي جعلته عقلاً أولاً، ثم نظره إليه إنما هو استمداده من الصورة التي صورت فيه بدياً، لأنه وقع فيه جميع الصور، فاستمداده ليس بزيادة صور لم تكن وكانت. ولكنه ليبقى ويقوى كما يستمد الهواء من نور الشمس، فهو يزداد من غير صورة تحدث فيه، كذلك النفس إنما تستمد من العقل الصور وهي على حالها، وكذلك الطبيعة تستمد من النفس وتقوي بها، ولكن إشراقها عليها يبقي قواها، ولولا ذلك لضعفت وانتقصت

The Prophet said: "Blessed (is) Al-Ladhi (That Which) who divided and assigned the Aql (Intellect) amongst ITs slaves, two men may be equal in their deeds e.g. righteousness or fasting or prayers, yet they differ in (the measure of) the Aql (Intellect) like a small speck next to someone, and there is no portion which Allah divided (amongst the people) more superior than Aql (Intellect) and Yaqin (Certitude).”

كنز العمال الإصدار 2.01 - للمتقي الهندي
المجلد الثالث >> الإكمال من العقل
7053- تبارك الذي قسم العقل بين عباده أشتاتا، إن الرجلين ليستوي عملهما وبرهما وصومهما وصلاتهما، ولكنهما يتفاوتان في العقل كالذرة في جنب أحد، وما قسم الله لخلقه حظا هو أفضل من العقل واليقين.
الحكيم عن طاوس مرسلا.

Therefore not only is the Aql (The Primordial Intellect) dimensional but it is also measurable and subject to assignment and scattering amongst the Wujud (Being).

These are indications of the existence of arithmetic-like and geometric-like attributes of the Aql (The Primordial Intellect). After all why are there numbers? And why do simple arithmetical equations and computations describe such profound facts about the universe? There has to be a core inmost attribute to the Aql that is geometric and mathematical.

The Common Ancestry  

It is widely believed that the entire life on this planet stemmed from a single common ancestor. The molecular data support the concept of the common ancestry as well. Little by little we are moving away from believing that the common ancestor was some form of animal, to believe instead that, this common ancestor was a molecular toolkit.

We can push further and easily believe that the said common ancestor was perhaps a common ‘design’, but as mentioned earlier, the ‘design’ and ‘intellect’ are intertwined as in an entanglement.

The final push might make us believe: The common ancestry of all life on this planet and all existence in the cosmos was the Aql (The Primordial Intellect)!  And this common ancestor, a complex quantum made up of inexorable parts: Aql, Haqiqa (Reality) and process/mind/design.

Speciation: Aql’s Imagination      

Charles Darwin wrote on his first sketch of the evolutionary tree: I think!

Speciation or the process for creating or modifying new species, starts and requires the Aql (The Primordial Intellect). Without Aql there would be no Darwin’s ‘I think’ and therefore no observable speciation.

Speciation is the very invention of the Aql (The Primordial Intellect), manifestation of the creativity of the Aql.

Speciation is the special form of Kathra (Multitude), the negation of the Tauhid (Divine Oneness) the very foundation of humanity, this life and the entire cosmos. Without Kathra (Multitude) there would be no life and without Aql (The Primordial Intellect) there would have been no Kathra (Multitude) and without Tauhid (Divine Oneness) there would have been no Aql!

Ibn Arabi’s Circle   

Ibn Arabi
“Rendition of the Aql (The Primordial Intellect): If Wujud (Being-ness) is a circle then the beginning of the circle is the Aql, that which entered within the Prophetic narrations i.e. it is the case that the very first of what Allah created was the Aql, the Primordial Common Ancestry of all species (genus) that ended the creation (speciation) towards the human specie i.e. the circle completed, and the human being reconnected to the beginning of the circle i.e. the Aql. And all the points on the circumference of this circle render all species created by Allah ranging from the Primordial Intellect (Aql) which is also the Qalam (The Divine Pen) up to the human being that is the final Maujud (Objectified Being). All the points on this circle radially point at the center, and that renders the relationship between all Maujud (Objectified Being) and Allah i.e. objects face Allah at all times.

Moreover Allah erected the Human Surat (Shape, Form, Attributes) like a tent pole, and the dome shaped consequent space holds the skies, kept in place ceaselessly due to the tent pole i.e. the human Wujud (Being). And if this Human Surat (Shape, Form, Attribute) ceases i.e. no one is left upon this earth breathing "then the skies split asunder in a flimsy day [69:16]" since the tent pole that was holding the dome structure has ceased, structure is being transferred due to the transfer of its holding pole i.e. as the human being is transported from this world to the hereafter, this life is destroyed due to the human transfer.”

الفتوحات المكية  محيي الدين ابن عربي
فهو نظير العقل الأول وبه ارتبط لأن الوجود دائرة فكان ابتداء الدائرة وجود العقل الأول الذي ورد في الخبر أنه أول ما خلق الله العقل فهو أول الأجناس وانتهى الخلق إلى الجنس الإنساني فكملت الدائرة واتصل الإنسان بالعقل كما يتصل آخر الدائرة بأولها فكانت دائرة وما بين طرفي الدائرة جميع ما خلق الله من أجناس العالم بين العقل الأول الذي هو القلم أيضاً وبين الإنسان الذي هو الموجود الآخر ولما كانت الخطوط الخارجة من النقطة التي في وسط الدائرة إلى المحيط الذي وجد عنها تخرج على لاسواء لكل جزء من المحيط كذلك نسبة الحق تعالى إلى جميع الموجودات نسبة واحدة فلا يقع هناك تغيير البتة كانت الأشياء كلها ناظرة إليه وقابلة منه ما يهبها نظر أجزاء المحيط إلى النقطة وأقام سبحانه هذه الصورة الإنسانية بالحركة المستقيمة صورة العمد الذي للخيمة فجعله لقبة هذه السموات فهو سبحانه يمسكها أن تزول بسببه فعبرنا عنه بالعمد فإذا فنيت هذه الصورة ولم يبق منها على وجه الأرض أحد متنفس وانشقت السماء فهي يومئذ واهية لأن العمد زال وهو الإنسان ولما انتقلت العمارة إلى الدار الآخرة بانتقال الإنسان إليها وخربت الدنيا بانتقاله عنها

Sudden & Instantaneous Prehension  

Abu Hayyan Tauhidi
“The Aql (The Primordial Intellect) prehends all entities instantaneously, with suddenness.“

 المقابسات  أبو حيان التوحيدي
وقال: العقل الأول يدرك الأشياء بغتة، والعقل الثاني أيضاً يدركها بغتة، إذا كان متحداً بالعقل الأول

The biological intellects and their corresponding processes, at macro or micro scales, at best operate within micro-milli second range and within nano-scale range of space.

However if an intellect has Ittihād (Synchronicity) with the Aql (The Primordial Intellect) then it can bypass the spacetime and can prehend out of the passage of time or the enclosure of the space.

Aql’s Adab    

Aql (The Primordial Intellect) has Adab (Etiquette)! It has been disciplined by the Divine Closeness i.e. Aql loves what pleases Allah and dislikes what Allah dislikes and does what Allah wishes and avoids what Allah approves not:

“When people find closeness with Allah through their righteousness you try to find a way through your Aql” said the Prophet, peace be upon him

تخريج أحاديث الإحياء، الإصدار 2.07 - للحافظ العراقي
المجلد الأول >> كتاب العلم: الباب السابع في العقل
2 - حديث "إذا تقرب الناس بأنواع البر فتقرب أنت بعقلك

You might say the Adab (Etiquette) is human-like, or you might again say that the noble human behavior is inherited directly from this Aql (The Primordial Intellect). This form of Adab is called Adamiyyat (Human-ness).

Aql understands the human mind/brain and therefore produces the Adab (Etiquette) of Self-search and Self-awareness. It is this Adab that causes the people to seek the Divine Presence and wonder about their own way of behaving and thinking.

Without this Adab, there would have been no psychologists nor any Murids (Spiritual Seekers).


Ibn Kathir
"And such are the philosophers, may Allah’s curse be upon them, alleging that Aql (The Primordial Intellect) emanated from Wajibul Wujub (Has to be, non-potential Being, Allah) and they consider Aql the causation for all causality…

البداية والنهاية  ابن كثير
وذلك أن الفلاسفة عليهم لعنة الله، زعموا أن العقل الأول صدر عن واجب الوجود، الذي يعبرون عنه بعلة العلل والمبدأ الأول، وأنه صدر عن العقل الأول عقل ثان ونفس وفلك، ثم صدر عن الثاني كذلك حتى تناهت العقول إلى عشرة، والنفوس إلى تسعة، والأفلاك إلى تسعة، باعتبارات فاسدة ذكروها، واختيارات باردة أوردوها، ولبسط الكلام معهم وبيان جهلهم وقلة عقلهم موضع آخر.

There are two statements with regards to what Ibn Kathir, may Allah have mercy on his soul, has said:

1.    There are those philosophers, who said that Aql was emanated from Allah, then Allah got tired and went to bed and this Aql (Intellect) created all things while Allah took a nap. This approach to Aql is far away from the truth.
2.    The rigidness of the followers of the Salaf (Atavistic followers of the Prophet) who not only did not understand the prophetic narrations with regards to Aql but also illegally removed many such narrations from the books saying ‘We do not think that the Prophet could have said that!’
The best approach is to read ALL the prophetic narrations, think about ALL the prophetic narrations, and consider ALL opinions from ALL with regards to the prophetic narrations. 

Narrow views of the few from the distant past do not guarantee proper Adab (Etiquette) for reading the prophetic narrations.

© 2007-2002,  Dara O. Shayda, Hind Rifai M.D.